Food in Japan



Japanese people and meals


In Japan, people usually eat rice at meal times. There are also dishes called okazu that go with rice.Okazu dishes play a secondary role to rice, which is quite unusual compared to dishes of other countries.

As rice itself is pretty much tasteless, homemade okazu is usually well seasoned, which isn’t perhaps how people would think of Japanese food.For instance, there is usually one main dish and about two side dishes of vegetables etc. at dinnertime.


Average meals

Japanese people usually have breakfast at around 7 a.m. Around half of them eat bread for breakfast these days.Lunchtime is between 12 a.m. and 1 p.m. at school and at work. School meals are provided at school, but company employees sometimes end up bolting soba and ramen noodles in 10 minutes.

There aren’t many fortunate company employees who can make it home to enjoy their dinnertime conversations with their family. Average dinnertime is about 6 p.m. Many single people have a quick dinner at a local diner on their way home or buy a pre-made dinner at a supermarket and heat it in the microwave at home.


What to eat?

There are almost no religious taboos for food in modern Japan.
Other kinds of meat apart from beef, pork and chicken aren’t very common, but Japanese people eat almost any seafood. There are also many kinds of vegetables available.
Before the Second World War, fish was commonly eaten. After the war, Japanese food culture changed dramatically and now 70% of people are eating meat quite often. If you go to an ordinary supermarket in Japan, you’ll find the shelf space for fish is less than half of that of meat.

There are lots of ways to cook in Japan; grill, boil, steam and simmer.

Most people buy pre-packaged meat and fish at supermarkets. Chunks of meat aren’t really available on the shop shelf. Most meat sold at supermarkets is thinly sliced and fish is usually sold as pre-cut pieces.As everything has been done for you, all you have to do is to think about what to cook, what to use and then start cooking.



Who does the cooking?

Usually, cooking is still a mother’s job in Japan. Most mothers go to local supermarkets for groceries about three times a week. These days, many families go to restaurants for lunch and dinner by car on the weekend.




日本人の食事

日本では、食事の際、ほとんどの場合、お米を食べる。
この米のパートナーをおかず、と呼ぶ。

すべてのおかずは、主役である米をおいしく食べるための脇役であるという点が
他の国の料理に比べた時の、日本人の食事の最も大きな特徴だ。

ほとんど味のないお米を食べるため、家庭料理の「おかず」の味付けは少々濃くなる。
このへんが、一般的に知られている「日本食」のイメージとは違うところだ。

夕食を例にとると、おかずは、だいたいメインディッシュがひとつ。
野菜などの副菜が、ふたつぐらい。


平均的な食事とは

朝食は、7時ごろ。最近は、パン食が半数。

昼食は、学校でも会社でも、12時から1時の間。
学校では給食があるが、会社勤めの人々は、そばやラーメンなどの麺類を
10分ぐらいで食べることも多い。

夕食を家で家族と一緒に食べることができる幸せなサラリーマンは少数派
夕食の時間は、だいたい6時ごろだろうか。

独身の人は、帰りに食堂で済ませるか、スーパーなどで持ち帰りのお惣菜を
買ってかえって家で電子レンジで温めて食べる。


何を食べる?

現代の日本には、宗教的な理由による食材に対するタブーは、ほとんどないといっていい。

牛、豚、鶏以外の肉はあまり流通していないが、魚介類に関しては、何でも食べる。
野菜の種類は豊富だ。

第二次世界大戦前、魚中心であった食生活は、戦後、劇的に変わり、今では
70%が肉中心の食生活を送っているという調査結果もある。
一般的なスーパーでは、魚コーナーのスペースは肉コーナーの半分以下である。

料理の方法は、焼く、茹でる、蒸す、煮込む、といろいろな方法がある。

ほとんどすべての人々が、スーパーマーケットで、パックされた肉や魚を買う。
肉は、塊ではなく、薄くスライスされたものがほとんどで、魚もカットされたものが主流。

あとは、組み合わせを考えて、味付けをして、煮たり焼いたりするだけ、というものだ。


誰が作る?

家族の食事を担当する人は、まだ母親であることが多い。
週に3度くらい近所のスーパーに出かけ、食材を買ってくる。
最近は、週末に車でファミレスなどに食事に出かける家族も多い。





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