Food stuff

Most frequently used ingredients are beef, pork, chicken and fish. In Japan, people aren’t really fussed on the strong taste of meat. For that reason, Japanese meat doesn’t really have a strong taste.
In general, people in the Kansai region are fond of beef and people in the Kanto region are fond of pork. Chicken and fish are popular everywhere.

In recent years, food control has tightened up and traceability has also been improved in many areas. Besides, there have been appropriate changes to the food safety laws. If you shop at big supermarkets or established speciality shops, you don’t really have to worry about food safety.

Please refer to the website below for details.


Beef

The most significant feature of beef in Japan is the way it’s sliced. Most beef is sliced as thinly as potato chips. Even a piece of steak has only the same thickness as a McDonalds burger pattie.
There is some branded beef that is proudly produced by a certain area of Japan. Imported beef is about 10 % cheaper than Japanese beef.If you would like to buy branded beef or big chunks of beef, you need to go to bigger supermarkets or department stores.


Pork

Pork is also sold in the same way as beef and it’s about 120 yen per 100 grams.As pork is cheaper and healthier than beef, the consumption of pork is on the increase.


Chicken

Chicken is the cheapest meat around and it’s about 100 yen per 100 grams. It’s also one of the most essential ingredients in home cooking. In recent years, the most popular okazu among children has been karaage (Japanese-styled fried chicken), which has a stronger soy sauce taste than Kentucky fried chicken. There are palm-sized pieces and bite-sized pre-cut pieces. The bite-sized pieces are used for karaage.


Fish

Before around 1980, people used to buy a whole fish, scale and gut it at home. After the appearance of big supermarkets, it has become more common to buy pre-sliced or pre-cut pieces. All you have to do is simply cook the fish without doing the dirty jobs.

Salmon, mackerel, saury, horse mackerel and yellowtail can be grilled or simmered.Tuna and bonito are suitable for sashimi. Squid and octopus can be sashimi or cooked. Snapper, crabs and sea urchins are luxury items. Himono (dried fish) is popular as well. Himono is usually dried after being seasoned with salt and mirin and it can be preserved for a long time. Its rich taste from the curing process is the secret of its popularity.

It is characteristic of Japanese food ingredients to have plenty of seaweed, shellfish and processed seafood products.


Vegetables

We have so many kinds of vegetables in Japan, tomatoes, cabbage, cucumbers, potatoes, sweet potatoes, peas, beans and so on. There are quite a lot of vegetables that are only available in Japan.
You can buy better quality vegetables at JA (Japan Agricultural Cooperatives) direct selling shops than at supermarkets. If you are living in Japan, it might pay to find them in your neighbourhood.


Rice

The number of rice shops has been decreasing year by year because of their narrow product range and parking space problems. More and more people are buying rice at big supermarkets, which isn’t helping the situation.The average price of rice is 400 yen per kilo and it ranges between 300 yen and 1000 yen. A family of four consumes about 10 kilos per month on average.


よく使われる食材は、牛肉、豚肉、鶏肉、それに魚だ。
日本では、肉の香りは、嫌われる傾向があり、味も香りも、薄いと言われている。

一般的には、関西は牛肉を好み、関東では豚肉が好まれる。鶏肉と魚は、どこでも
食べられている。

近年、食品管理は厳しくなっている。かなりの部分トレーサビリティも確保されている。
法律も整備されつつある。
大手のスーパーや長年営業している専門店で買うかぎり、衛生的にはほぼ問題ないと
言っていいだろう。

詳しくは以下を参照してください。
http://www.maff.go.jp/e/index.html


牛肉

最も特徴的なのは、ポテトチップのような薄切りで売ってるものがほとんどであることだ。
ステーキ用として売られているものでさえ、マクドナルドのハンバーガーにはさまれている肉と
同様の厚さである。

地方の名前を冠した「ブランド牛肉」も存在する。また、輸入肉は国産より10%程度安い。
ブランド肉や塊の肉を買うには、少し大きなスーパーやデパートまで行く必要がある。


豚肉

牛肉と同じように薄切りで売られている。100g 120円程度。
最近は、牛肉よりも、安く健康的であるという理由から消費量は増えている。


鶏肉

鶏肉は、最も安く、100gで、100円前後だ。最近は、子供の最も好きなおかずのトップは
「からあげ」が独占している。家庭では欠かせない食材。
ケンタッキーのチキンより醤油味が強い。
鶏肉も、手の平程度の切り身と、唐揚用に、小さなマウス程度に切り分けられて
売られているのがほとんどだ。




1980年代までは、魚は丸ごと買ってきて、家でさばくのは普通だったが、その後、大型スーパーの
進出で、切り身で買うのが一般的となった。買ってきて焼くか煮るかするだけで済む。

鮭、さば、さんま、あじ、ぶり、は焼き魚や煮魚で、まぐろ、かつお、は、刺身で
イカやタコは、どちらでも、鯛や蟹、うに、はちょっと贅沢。

干物も人気がある。生の魚を干したもので、塩やみりんで干したものが一般的。
保存食だが、熟成が進んで、深くなった味わいが人気だ。

海草類や貝類、海産加工品が豊富なのも、日本の食材の特徴。


野菜

トマトやキャベツやきゅうり、いも類、まめ類、など日本は野菜は豊富である。
日本でしか買えない野菜も多い。

スーパーよりも、JAという日本の農家の共同組合の直売所などで買ったほうが
美味しい。日本にお住まいの方は、近所で探してみましょう。




米屋は年々減っている。小さな米屋には、たくさんの種類の米が置いていないし
駐車場がない。大手スーパーで買う人が増えたからだ。

1キロ400円前後が標準的な値段だが、300円~1000円ぐらいまで、いろんな種類がある。
4人家族で一ヶ月に10キロ程度消費する。



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