野茂(のも)1

Windowsの日本語の変換でも、野茂と最初に出てくるようになった。

「ノモウという、スゴイピッチャーがいるよマンガみたいなフォームでスゴイ球を投げる」

私は、友人に、この無名の投手を吹聴してまわった。
初めてテレビでアマチュア時代のそのフォームを見てすぐにファンになったからだ。

彼は、なんと近鉄(きんてつ)バッファローズに入団した。私の大好きなプロ球団だ。

オープン戦というのは、サッカーで言うと、プレシーズンマッチ。
観客は少ないが、私は、野茂が出る日にかけつけた。

記念すべきプロ初登板(はつとうばん)の日はコントロールが悪く、荒っぽい
ピッチングだったが実際に見る野茂は、素晴らしかった。

「10勝はするかな」
「いや、絶対15勝はするよ」

友人達と興奮しながら話したことを覚えている。

その後、野茂は、最初の年からバッファローズのエースとして活躍し、次々とあらゆる
記録を塗り替えはじめた。


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